Bodø setter en solid rekord i 2019! Når det tyske cruiseskipet AIDA Aura legger til kai den 7. oktober er dette det siste av årets 26 cruiseanløp og med det har ca. 30 000 passasjerer besøkt Bodø og Salten som cruiseturister og fått oppleve attraksjoner som Saltstraumen, Kjerringøy handelssentrum, Luftfartsmuseet og Blodveismuseet i Saltdal, for å nevne noen av de mange organiserte utfluktene som tilbys de reisende fra lokale reiselivsaktører. I tillegg er det mange som velger å utforske byen og området på egen hånd. Beregninger fra Innovasjon Norge viser at cruiseturistene i Bodø vil legge igjen i overkant av 25 millioner kroner i 2019.

Men cruiseskipene kommer ikke til Bodø av seg selv. For ikke mange år siden var det ikke like vanlig med cruiseskip til Bodø, og antall anløp lå mellom 5 og 10 per år. Over flere år har Visit Bodø og Bodø Havn jobbet aktivt med cruisemarkedet og blant arbeidsoppgavene er også messebesøk for å snakke med rederier og cruiseagenter. Denne uken arrangeres Seatrade Europe i Hamburg, en fagmesse som arrangeres hvert andre år og som går over 3 dager og samler mer enn 5000 deltakere og 270 utstillere. Carina Salater fra Visit Bodø og Erlend Willumsen fra Bodø Havn står her sammen med 18 andre norske destinasjoner på en stand som organiseres av Cruise Norway. Utviklingen ser lovende ut for Bodø og det går mot nye rekorder de kommende årene: For 2020 er det nå booket inn 31 anløp og for 2021 er det allerede gjort 34 bookinger.